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Promising for 2017 GT3CCB at FIA WEC - Spa
Saturday, 06 May 2017 00:00

Veelbelovende start van Porsche GT3 Cup Challenge Benelux 2017
Dylan Derdaele lijkt opnieuw de te kloppen man

PCCB RND1 SPA 004-2Een geslaagde ontmoeting op het mythische Spa-Francorchamps tijdens FIA WEC Six Hours of Spa. Dylan Derdaele (Belgium Racing) stond op de hoogste trede op het algemene Benelux podium, gevolgd door Jürgen Van Hover en Yannick Hoogaars in de eerste wedstrijd. Race 2 werd weer gedomineerd door Derdaele, ditmaal voor Maassen en Guven. Menno Van De Grijspaarde en Pierre Piron wisten beiden een race te winnen in de B-categorie. Spannende races, volle tribunes en tevreden piloten op en rond het circuit. De eerste manche van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux was slechts een voorbode voor een veelbelovend seizoen.

PCCB RND1 SPA 031De entourage rond het prestigieuze FIA WEC kampioenschap valt op zijn minst indrukwekkend te noemen. ’s Werelds beste endurance piloten nemen het op tegen elkaar in auto’s met de meest vooruitstrevende technologie. Via Porsche GT3 Cup Challenge Benelux kregen enkele mensen de kans om eens een kijkje achter de schermen te nemen in de pit box van het Porsche LMP1 team. Deze professionele organisatie, gecombineerd met een mythisch circuit als Spa-Francorchamps waren de perfecte basis voor 2 sprint races van de snelste merkencup van de Benelux. Net als vorig jaar werd deze wedstrijd verreden samen met de teams uit de Porsche Carrera Cup France.

Na een vlekkeloze start stormden de 39 Porsches aan hoog tempo Eau Rouge naar boven. Dylan Derdaele kende een sterke start en klom vrijwel direct op naar een tweede plaats in het algemene klassement. Hiermee lag hij aan de leiding in de Benelux-klasse, voor Jürgen Van Hover en de Turk Ayhancan Guven.

Al snel nam Xavier Maassen de derde plaats over en ging hij op jacht op Van Hover. Ongeveer halfweg de wedstrijd barstte een zware strijd los tussen beide piloten. Na een foutje van Maassen bleef het toch Jürgen Van Hover die de tweede plaats op het podium kon behouden. Yannick Hoogaars kon profiteren van de spin van Maassen en eindigde zo knap derde in zijn Speedlover Porsche.

PCCB RND1 SPA 038Net voor de start van de eerste race spraken we met Dylan Derdaele. Hij is zeer blij met zijn overwinning in Race 1: “Tijdens de eerste kwalificatie was het afwachten om te kijken hoe sterk de concurrentie is. Daarna merkten we dat we nog steeds heel goed zaten met onze tijden en besloten we om direct voluit te gaan. We mikken op een overwinning in de Benelux klasse en misschien zit er wel een derde plaats algemeen in.” Dat laatste bleek haalbaar voor Dylan, na een snelle start klom hij vrijwel direct naar een knappe tweede plaats algemeen en een overwinning in de Benelux-klasse.

Menno Van De Grijspaarde nam de overwinning in de klasse der B-piloten met slechts 1 seconde voor op Glenn Van Parijs. Pierre Piron vervolledigt het podium in de eerste race op Spa-Francorchamps. Menno is positief over het kampioenschap: “Ik vind de GT3 Cup Challenge Benelux echt geweldig. Vorig jaar ben ik als ‘Gentlemen Driver’ overgestapt om te kunnen racen met auto’s die echt 100% gelijkwaardig zijn. Porsche is een topmerk en ik hou van sprint races dus hier zit ik echt op mijn plaats. De organisatie is zeer professioneel en het was een goede zet om ons samen met onze Franse collega’s te laten rijden.”

PCCB RND1 SPA 048De start van de tweede wedstrijd was minstens even spannend. In de eerste twee rondes nam Dylan Derdaele de leiding in de Benelux klasse. Ook Didier Van Dalen (Kronos) en Xavier Maassen (DVB Racing) gingen pole sitter Guven voorbij. Na een korte safety car procedure werd er terug intensief geracet. Vooraan controleerde Derdaele de race terwijl er hevig gestreden werd om de overige podiumplaatsen. Uiteindelijk was het Maassen die na een knappe wedstrijd tweede werd. Guven klom terug omhoog naar de derde plaats, gevolgd door Didier Van Dalen en nieuwkomer Jesse Van Kuijk. Na deze races kunnen we wel zeggen dat het niveau van het kampioenschap meteen indrukwekkend is, dat belooft voor de rest van het seizoen!

Kort voor de start van de race spraken we met Valerie Chiasson, Canadese pilote in de DVB Racing Porsche nummer 26: “We hebben weinig tijd gehad om te testen, het is de eerste keer in de auto en mijn eerste keer in Spa maar toch gaat het goed. Racen in Europa is heel competitief en Spa is een van de mooiste circuits ter wereld, ik kijk enorm uit naar de wedstrijd.”

PCCB RND1 SPA 066Ook de nieuwkomers in het kampioenschap doen het goed. “Voor mij is het een nieuwe serie en de eerste keer met stilstaande start, spannend. De concurrentie is echt sterk en zeker een uitdaging. Mijn doel is om de races uit te rijden en vooral veel bij te leren. Ik kijk al uit naar de rest van het seizoen!”, aldus Glenn Van Parijs.

Operations Manager van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, Severine Ulenaers, blikt positief terug op het eerste raceweekend: “Een prachtige seizoensopener met een startgrid van maar liefst 39 wagens, daar mogen we echt fier op zijn. Onze cup is de laatste jaren enorm gegroeid, ook op de baan wordt steeds sneller en sneller gereden. De piloten en teams hebben hard gestreden om de felbegeerde podiumplaatsen. De bezoekers op de goed gevulde tribunes wisten niet waar eerst kijken en wij als organisatie hebben er ook een fantastisch weekend op zitten. We kijken al uit naar de rest van het seizoen!”

Volgende afspraak in Zandvoort op 20 en 21 mei voor de Familie Racedagen.


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Coup d’envoi prometteur du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux 2017
Dylan Derdaele semble de nouveau être l’homme à battre

PCCB RND1 SPA 031Un meeting réussi sur le mythique circuit de Spa-Francorchamps, lors des FIA WEC Six Hours of Spa. Dylan Derdaele (Belgium Racing) s’est retrouvé sur la plus haute marche du podium Benelux, suivi de Jürgen Van Hover et Yannick Hoogaars au terme de la Course 1. La Course 2 était dominée par Derdaele, qui l’emportait cette fois devant Maassen et Guven. Menno Van De Grijspaarde et Pierre Piron s’imposaient de leur côté dans la catégorie B. Des courses passionnantes, des tribunes remplies, des pilotes satisfaits, et des gens heureux sur la piste et en dehors. La première manche du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux a donné un premier aperçu d’une saison qui s’annonce très prometteuse.

L’entourage du prestigieux championnat FIA WEC peut clairement être qualifié d’impressionnant. Les meilleurs pilotes d’endurance au monde se battent au volant de bolides embarquant les technologies les plus évoluées. Via le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, plusieurs personnes ont eu la chance d’aller jeter un coup d’œil dans le box du team Porsche LMP1. Cette organisation professionnelle, combinée au mythique circuit de Spa-Francorchamps, constituaient les bases parfaites pour les deux sprints de la coupe de marque la plus rapide du Benelux. Comme l’an dernier, cette épreuve en deux temps était disputée avec les concurrents de la Porsche Carrera Cup France.

PCCB RND1 SPA 031Après un envol sans le moindre heurt, les quelque 39 Porsche se lançaient à l’assaut du Raidillon. Dylan Derdaele se fendait un départ solide, se propulsant directement à la 2ème place du classement général. Il se retrouvait bien sûr aux commandes de la catégorie Benelux devant Jürgen Van Hover et le Turc Ayhancan Guven.

Très rapidement, Xavier Maassen se portait en 3ème position, chassant Van Hover. Plus ou moins à mi-parcours, la lutte faisait rage entre les deux pilotes. Après une petite faute de Maassen, Van Hover parvenait à conserver la deuxième marche du podium. Yannick Hoogaars en profitait de son côté pour prendre le meilleur sur Maassen, parti en tête-à-queue, ce qui lui permettait de franchir la ligne d’arrivée en 3ème position au volant de la Porsche Speedlover.

PCCB RND1 SPA 038Juste avant le départ, Dylan Derdaele ne cachait pas sa joie de disputer la première joute de l’année : “Lors de la première qualification, on attendait de savoir qui allaient être nos concurrents les plus dangereux. Ensuite, on a pu remarquer qu’on était plutôt bien au niveau chronos, ce qui nous a incités à d’emblée attaquer. Nous revendiquons la victoire dans la catégorie Benelux, et peut-être pouvons-nous espérer une 3ème place au général.’’ Un objectif qui semblait réalisable pour Dylan, qui se retrouvait même en 2ème position après un très bon envol, non sans l’emporter au niveau Benelux.

Menno Van De Grijspaarde remportait la victoire dans la catégorie des Pilotes B, avec une petite seconde d’avance sur Glenn Van Parijs. Pierre Piron complétait le podium de la Course 1 sur le circuit de Spa-Francorchamps. Et Menno de faire l’éloge du championnat : “Je trouve vraiment ce GT3 Cup Challenge Benelux extraordinaire. L’an dernier, en qualité de Gentleman Driver, j’ai franchi le pas pour me retrouver dans une discipline où les voitures sont absolument équivalentes. Porsche est une marque de renom, et j’apprécie ces courses de sprint, ce qui signifie que je suis pleinement à ma place ici. L’organisation est professionnelle, et c’était une excellente idée de nous faire courir avec les pilotes français.’’

PCCB RND1 SPA 048La départ de la Course 2 était au moins aussi haletant. Lors des deux premiers tours, Dylan Derdaele se portait aux commandes de la catégorie Benelux, tandis que Didier Van Dalen (Kronos) et Xavier Maassen (DVB Racing) prenaient aussi le meilleur sur le poleman Guven. Après une courte neutralisation, la course pouvait reprendre ses droits avec une évidente intensité. Derdaele contrôlait son leadership, tandis que la lutte faisait rage pour le gain des places sur le podium. Au bout du compte, Maassen parvenait à conquérir la 2ème place au terme d’une bonne course. Guven réussissait à récupérer la 3ème place, suivi de Didier Van Dalen et du nouveau venu Jesse Van Kuijk. Après ces courses, on peut sans conteste avancer que le niveau du championnat est d’emblée impressionnant. Ce qui est plus que prometteur pour le reste de la saison.

Peu avant le second envol du week-end, Valérie Chiasson, pilote canadienne de la Porsche DVB Racing #26, donnait elle aussi son point de vue : “Nous avons eu assez peu de temps pour tester, et pour moi, c’est la première fois au volant de cette auto et la première fois à Spa. Mais cela se passe bien. Rouler en Europe est très stimulant, et Spa est un des plus beaux circuits du monde. Je me réjouis vraiment de disputer cette course…’’

PCCB RND1 SPA 066Les nouveaux venus dans le championnat se sont eux aussi bien tirés d’affaire ce week-end. “Pour moi, il s’agit d’une nouvelle série et la première fois que je prends un départ arrêté, ce qui est passionnant, explique Glenn Van Parijs. La concurrence est relevée, et cela constitue un superbe challenge. Mon objectif est de finir toutes les courses, et surtout poursuivre mon apprentissage. Je me réjouis de disputer le reste de la saison !’’

Operations Manager du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, Severine Ulenaers était satisfaite de ce premier week-end de la saison : “Une bien belle manière d’attaquer le championnat, avec une grille de départ riche de quelque 39 voitures, ce dont nous pouvons être très fiers. Notre Cup a énormément progressé ces dernières années, et sur la piste, cela va toujours plus vite. Les pilotes et les teams se sont allègrement battus pour décrocher des places de podium amplement méritées, les visiteurs présents en nombre dans les tribunes ne savaient pas où donner de la tête, et en qualité d’organisateurs, on a vécu un week-end fantastique. Cap désormais sur la suite de la saison !’’

Prochain rendez-vous à Zandvoort les 20 et 21 mai, à l’occasion des Familie Racedagen.

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