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GT3CCB - ROUND 3 - 24 Hours of Le Mans
Monday, 12 June 2017 07:28

Présentation d'un rêve de gosse, ROUND 3 - 24 Heures du Mans

Met 61 Porsches racen in het voorprogramma van de legendarische koninginnenwedstrijd

09-06-2017 Nog een paar dagen aftellen en dan begint het event waar elke autosportliefhebber naar uitkijkt; 24 Hours of Le Mans. Dit jaar bekijken onze piloten het circuit niet enkel op het scherm, ze hebben ook de unieke kans om zelf te racen op Circuit de la Sarthe. Volgas over Mulsanne Straight via Tertre Rouge, laat remmen voor Indianapolis en daarna snel door de Porsche Curves. 45 minuten lang nemen de Porsche Cup Challenge Benelux rijders het op tegen hun Franse en Britse collega's, een startveld van maar liefst 61 identieke Porsche 991 GT3 Cup's, veel beter wordt het niet!

"Een jongensdroom, de koers waar ik al heel mijn leven naar uit kijk. Le Mans is een mythe op zich, iedereen kent deze legendarische wedstrijd..." aldus John De Wilde (Speedlover). Lees de vooruitblik op ROUND 3 - 24 Hours of Le Mans hier.

Volgende week zullen 61 identieke Porsche 991 GT3 Cup's het tegen elkaar opnemen in het voorprogramma van de legendarische 24 Hours of Le Mans. Het circuit is ruim 13 kilometer lang en telt maar liefst 38 bochten. Slechts enkele weken per jaar wordt het stratencircuit van Le Mans afgesloten, dit maakt het onmogelijk om vooraf te komen oefenen. Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, Porsche Carrera Cup France en Porsche Carrera Cup Great Britain bundelen dit jaar hun krachten om een ongezien startveld van Porsche Cup auto's samen te laten racen.

Na een indrukwekkend resultaat in Zandvoort nam Xavier Maassen (DVB Racing) de leiding in kampioenschap over van Dylan Derdaele (Belgium Racing). Zijn grootste concurrent Dylan Derdaele is niet bang voor Maassen: "Le Mans is nieuw voor mij en Xavier heeft er al 4 keer gereden dus hij kent het parcours beter maar ik ben niet bang van hem, we gaan er alles aan doen om Xavier daar te kloppen!"

Dat Ayhancan Güven (Toksport WRT) snel is bewees hij al eerder, hij kan misschien wel de verrassing van Le Mans worden. "Op de andere circuits waren mijn tijden goed, ondanks ik er nog nooit gereden had. De andere piloten hebben al veel ervaring op de Belgische en Nederlandse circuits maar in Le Mans wordt het anders. Daar is het circuit nieuw voor de meeste deelnemers. Ik heb veel geoefend op simulatoren en ik leer snel bij op nieuwe circuits. Tijdens de eerste screeningsdag voor het Junior Program heb ik ook goede tips gekregen voor mijn ademhaling tijdens races, de verwachtingen zijn dus hoog voor volgend weekend."

Bij de B rijders belooft het een spannende strijd te worden met 4 verschillende teams vooraan. Pierre Piron (Mediacom) wordt op de hielen gezeten door John De Wilde (Speedlover), Glenn Van Parijs (Belgium Racing) en Menno Van De Grijspaarde (GP Elite). Het verschil tussen John, Glenn en Menno bedraagt slechts 1 punt, er zal dus hard gestreden worden om de felbegeerde podiumplaatsen.

Gentleman driver John De Wilde spreekt enthousiast over zijn jongensdroom: "Dit is de koers waar ik al heel mijn leven naar uit kijk. Le Mans is een mythe op zich, iedereen kent deze legendarische wedstrijd en ik ben dan ook blij om deze te mogen afvinken van mijn bucket list. Het klein circuit ken ik maar het grote stratencircuit zal een verrassing worden, dat hebben we enkel nog maar op video gezien. Mijn sterkte is mijn regelmatigheid en het doel is dan ook om opnieuw goed te presteren volgende week." John zweert trouw aan deze raceformule wegens het uitdagende niveau en de aangename en respectvolle sfeer zowel op als naast het circuit.

Toen de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux 5 jaar geleden startte, als 20ste Porsche Cup wereldwijd, had de organisatie ambitieuze doelstellingen waarvan de realisatie enige tijd in beslag zou nemen. Niet alleen omwille van het feit dat cupracen, en zeker sprint, op dat niveau nieuw was voor onze landen, maar ook omdat de geschikte wagens slechts beperkt beschikbaar waren en enige tijd nodig was om de nieuwe Porsche 991 te kunnen laten intreden in ons kampioenschap.

Steven Stichelbout, Series Manager: "We hadden nooit durven dromen dat we op slechts 5 jaar al zo ver konden staan; een droomkalender met als hoogtepunt de 24 Hours of Le Mans, een uitgebreide samenwerking met Porsche Motorsport en de Porsche invoerders, én een solide en benijdenswaardige startgrid van 20 wagens en piloten die hun programma volledig opbouwen rond onze serie en iedere race paraat tekenen."

Volgens Steven ligt de grootste verdienste voor die groei voornamelijk bij de teams, die er elk in slagen om toch jaar na jaar hun wagenpark en rijdersbezetting te laten groeien. Een teken aan de wand dat het businessmodel van Porsche racen ook economisch steek houdt. Het concept geeft ook de rijders wat ze verwachten : sprint races zijn de beste leerschool die er is in autosport, een stelling die keer op keer bewezen wordt als onze piloten deelnemen in andere races en daar ook hun klasses gaan domineren.

Vanuit de groei die de Cup nu kent, werd ook beslist om actief en met eigen middelen te gaan investeren in autosport en junior drivers. Daarom werd dit jaar de aftrap gegeven van het Junior Program, een programma toegespitst op jonge talenten die bijgestaan worden in alle facetten van een autosport carrière.

Intussen hebben de Porsche Benelux Juniors er al 1 trainingsdag op zitten met health & physical coach Jos Sneyers en driver coach Marc Goossens. In Le Mans zal er specifiek gewerkt worden op de voorbereidingen en het uitvoeren van een raceweekend.

Volgend seizoen zal de meest polyvalente en getalenteerde youngster een budget en professionele begeleiding krijgen om zijn/haar carrière verder te gaan uitbouwen.

Steven Stichelbout kijkt alvast positief vooruit: "De toekomst en de continuiteit van het kampioenschap zijn dus verzekerd ook nà dit 5de jaar, zeker als je daar nog eens bij telt dat er momenteel een ganse armada aan nieuwe 991 GEN II wagens gebouwd worden, waarvan er ook een heel mooi aantal voor Benelux bestemd zijn. Ik ben wel trots om deel te kunnen uitmaken van dit verhaal, en van de kleine maar gepassioneerde en gedreven crew die dit allemaal dag na dag waarmaakt!"

De wedstrijd wordt zaterdag om 10:15 uur wereldwijd live uitgezonden op Eurosport, mis het niet!

Timing ROUND 3 - 24 Hours du Mans

 


 

Présentation d'un rêve de gosse, ROUND 3 - 24 Heures du Mans

Pas moins de 61 Porsche vont s'affronter en avant-programme de la reine des courses d'endurance

09-06-2017 Plus que quelques fois dormir avant que ne débute l'événement dont se réjouissent tous les passionnés de sport auto : les 24 Heures du Mans. Cette année, nos pilotes ne regarderont pas seulement la course depuis leur télévision, ayant la possibilité unique de courir à leur tour sur le légendaire circuit de la Sarthe. Plein gaz dans les Hunaudières via Tertre Rouge, freinage tardif à Indianapolis, pour un passage rapide dans les Virages Porsche. 45 minutes durant, les pilotes du Porsche Cup Challenge Benelux vont affronter leurs collègues français et britanniques, soit un plateau de 61 Porsche 991 GT3 Cup identiques. Mieux, c'est impossible !

« Un rêve de gosse, une course que j'ai regardée durant toute ma vie. Le Mans, c'est avant tout un mythe, tout le monde connaît cette épreuve », commente John De Wilde (Speedlover). Présentation officielle du ROUND 3 – 24 Heures du Mans ici.

La semaine prochaine, 61 Porsche 991 GT3 Cup identiques vont s'affronter en avant-programme des légendaires 24 Heures du Mans. Le circuit développe quelque 13 kilomètres et compte 38 virages. En fait, le circuit des 24 Heures du Mans est fermé une poignée de jours par an seulement, ce qui empêche tout test préalable. Le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, la Porsche Carrera Cup France et la Porsche Carrera Cup Great-Britain ont uni leurs forces cette année pour proposer une grille de départ inédite sur le thème de la Porsche Cup.

Après ses résultats impressionnants à Zandvoort, Xavier Maassen (DVB Racing) a ravi le leadership du championnat à Dylan Derdaele (Belgium Racing). Mais Dylan Derdaele n'a clairement pas peur de Xavier Maassen. « Le Mans est nouveau pour moi, tandis que Xavier y a déjà roulé quatre fois. Il connaît donc mieux le parcours, mais je n'ai pas peur de lui. Nous ferons tout ce qui est possible pour l'empêcher de gagner... »

Sa pointe de vitesse, Ayhancan Güven (Toksport WRT) l'a déjà démontrée par le passé. Il pourrait d'ailleurs constituer la bonne surprise du Mans. « Sur les autres circuits, les chronos étaient bons, en dépit du fait que je n'y avais jamais roulé. Les autres pilotes ont une grosse expérience des pistes en Belgique et aux Pays-Bas, mais au Mans, ce sera différent ! Le circuit sera nouveau pour la plupart des concurrents. Je me suis beaucoup entraîné sur simulateur et j'appréhende assez rapidement les nouveaux circuits. Lors du premier jour du Junior Program, j'ai aussi fait le plein de bons conseils concernant ma respiration durant les courses. Mes attentes sont donc élevées pour ce prochain week-end. »

Pour les pilotes B, ce rendez-vous promet d'être tout aussi passionnant, avec pas moins de quatre équipes devant. Pierre Piron (Mediacom) est en effet suivi comme son ombre par John De Wilde (Speedlover), Glenn Van Parijs (Belgium Racing) et Menno Van de Grijspaarde (GP Elite). L'écart entre John, Glenn et Menno est d'un seul petit point, ce qui en dit long sur la lutte qui aura lieu pour décrocher une place sur le podium.

Le gentleman-drivers John De Wilde aborde avec enthousiasme ce qu'il appelle son rêve de gosse : « C'est la course que j'ai toujours regardée tout au long de ma vie. Le Mans, c'est un mythe en soi, tout le monde connaît cette course légendaire et je suis ravi de pouvoir l'ajouter à mes expériences. Je connais le petit circuit, mais le grand tracé sur les routes du Mans sera une surprise, car je ne l'ai vu qu'en vidéo. Mon point fort, c'est ma régularité, et l'objectif sera dès lors de décrocher le meilleur résultat possible la semaine prochaine. » Et John de rester fidèle à cette formule de course en raison d'un niveau étonnant qu'elle propose, mais aussi de l'ambiance plaisante et respectueuse qui s'en dégage aussi bien sur la piste qu'en dehors.

Lorsque le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux a été mis sur pied il y a 5 ans, en tant que 20ème coupe Porsche au niveau mondial, l'organisateur avait des objectifs ambitieux qu'il aura fallu un certain temps à concrétiser. Notamment parce que les courses de type Cup, et donc les sprints, étaient nouveaux dans nos pays, mais aussi parce que les voitures étaient disponibles de façon limitée, et qu'il fallait attendre avant de pouvoir intégrer la nouvelle Porsche 991 dans notre série.
Steven Stichelbout, Series Manager: "Nous n'aurions jamais osé rêver que nous serions aussi loin après 5 ans : une calendrier de rêve avec en guise de point d'orgue les 24 Heures du Mans, une collaboration étendue avec Porsche Motorsport et les importateurs Porsche, et une solide grille de départ d'une vingtaine de voitures et pilotes qui construisent leur programme de courses autour de notre série, et qui sont présents à chaque rendez-vous. »
Selon Steven, le plus grand mérite de cette évolution revient avant tout aux teams, qui sont parvenus au fil des saisons à faire évoluer leur parc de voitures et la présence de pilotes. Une preuve supplémentaire du bien-fondé du business-model des courses Porsche, qui tiennent également la route d'un point de vue économique. Ce concept offre également aux pilotes ce qu'ils attendent : des courses sprint qui constituent la meilleure école du sport automobile, une tendance qui se confirme chaque fois que nos pilotes prennent part à d'autres courses, pour dominer leur catégorie.

Vu la progression de la Cup qu'on connaît actuellement, il a aussi été décidé de s'activer avec des moyens propres pour investir dans le sport auto pour les jeunes pilotes. Raison pour laquelle il est donné naissance cette saison au Junior Program, qui s'adresse aux jeunes talents qui veulent progresser dans toutes les facettes d'une carrière en sport auto.

Entre-temps, les Juniors Porsche Benelux ont pris part à une journée d'entraînement physique avec le coach Health & Physical Jos Sneyers et le coach en pilotage Marc Goossens. Au Mans, on travaillera de manière spécifique à la préparation et au déroulement d'un week-end de course.

La saison prochaine, le jeune loup le plus polyvalent et le plus talentueux se verra proposer un budget et un accompagnement professionnel afin de construire la suite de sa carrière.
Steven Stichelbout a déjà un regard positif sur l'avenir : « Le futur et la continuité du championnat sont donc déjà assurés au-delà de cette cinquième année. Surtout quand on sait qu'actuellement, une armada de nouvelle 991 GEN II est en cours de construction, dont un certain nombre est destiné au Benelux. Je suis particulièrement
fier de faire partie de cette belle histoire, en compagnie d'une équipe réduite mais motivée qui rend cela possible au jour le jour. »

La course sera diffusée en direct dans le monde entier samedi à 10h15 par Eurosport. A ne pas manquer!

Timing ROUND 3 - 24 Hours du Mans

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