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GT3CCB - Barcelona
Wednesday, 04 October 2017 10:25

Spannende ontknoping in Barcelona

PCCB BARCELONA 2017 05601-10-2017 - Dit weekend werd in Barcelona de finale van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux verreden. Tijdens dit Blancpain GT Series weekend kwamen ook de GT4 European Series, het Franse F4 kampioenschap, de GT Sports Club en natuurlijk de Blancpain Endurance Series aan bod.

Met een spanning die past bij een kampioenschapsweekend zakten, op één na, alle deelnemers van de Cup Challenge Benelux af naar Barcelona. Een mooi gevuld startveld van 35 wagens, waarvan 18 Benelux wagens en 17 wagens van de Franse Carrera Cup.

De qualifying sessies op vrijdag werden nog onder een stralende zon verreden. Tijdens de eerste qualifying zette Ayhancan Güven (Attempto Racing) de beste tijd, gevolgd door Dylan Derdaele (Belgium Racing) en Xavier Maassen (DVB Racing). In de B-klasse was Glenn Van Parijs (Belgium Racing) de snelste, met onmiddellijk achter zich Yannick Hoogaars (Speedlover) en John de Wilde (Speedlover).

Tijdens Race 1 op zaterdagnamiddag nam pole-sitter Güven de leiding, gevolgd door kampioenschapsrivalen Maassen en Derdaele. Achter hen was het Carrera Cup Frankrijk deelnemer Jung die hard het beton trof en daarmee direct voor een safety car zorgde. In hetzelfde gedrang raakte ook de stuurinrichting van Ziad Geris (GP Elite) beschadigd, wat hem tot de eerste Cup Challenge Benelux uitvaller maakte.

HPCCB BARCELONA 2017 062oewel leider Güven na de herstart met zijn 4e plaats algemeen ver voor zijn Benelux collega's uitreed, was de strijd tussen Derdaele en Maasen, respectievelijk op de 8e en 9e plek algemeen, in volle gang. Het beslissende moment kwam in ronde zeven; in een grote stofwolk ging Maassen wijd in de laatste bocht en zag Derdaele aan de horizon verdwijnen. Diverse deelnemers uit de Franse Carrera Cup gingen hem voorbij, maar in de Benelux klasse bleef zijn 3e plaats gehandhaafd, ondanks een aanstormende Glenn van Parijs. Aan de kop wist Güven eenvoudig te winnen en kon zelfs een 3e plaats in het algemene resultaat bijschrijven. Ook in de B-klasse hield de kampioenschapsleider goed stand, met zijn klasse-zege zette Van Parijs een belangrijke stap richting een eindzege op zondag. Pierre Piron (Mediacom) en John De Wilde vervolledigden het podium.

Race 2 op zondag, en tevens ook de finale race in het kampioenschap, ging onder een grijze hemel van start. Maar ondanks de wet race condities, bleef iedereen op slicks. Met Maassen op de pole en Derdaele vlak achter hem, was de spanning op de grid te snijden. En hoewel iedereen wist dat de ontknoping van het kampioenschap snel zou naderen, had niemand verwacht dat het beslissende moment zó snel zou komen. Nog voordat de eerste ronde voorbij was konden de tv-camera's al inzoomen op een chaotische crash tussen Maassen, Derdaele en één van hun Franse collega's. Waarbij Maassen tijdens de opvolgende safety-car periode zijn beschadigde achtervleugel nog kon laten repareren, was voor Derdaele zijn race, en daarmee de hoop op een kampioenschapszege, onverbiddelijk voorbij. Het feest was dit jaar voor Nederlands in plaats van Belgisch Limburg; Xavier Maassen werd voor de tweede maal kampioen in de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux.

Ondanks het feit dat de twee kampioenskandidaten buiten beeld waren, ging de strijd vooraan op spannende wijze verder, zeker nadat de steeds sterker vallende regen de baan zeer gevaarlijk begon te maken. Güven wist zijn mindere kwalificatie niet alleen om te zetten in winst van het Benelux klassement, óók racete hij zich gestaag naar voren tot een derde plaats algemeen. Achter hem reed David Saelens een foutloze race richting een tweede plaats van het Benelux podium. Nog daarachter wist een échte kampioen zijn seizoen in stijl af te sluiten: Glenn van Parijs nam de vlag als derde in het algemene Benelux resultaat en als eerste in de B klasse. Het maakte hem een overtuigend kampioen in de B-klasse van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux. Pierre Piron mocht opnieuw het tweede podiumtrapje betreden. Ziad Geris werd op de valreep 3de en sloot zo zijn weekend toch nog mooi af.

De eerste editie van het Junior Program werpt al zijn vruchten af. Nieuweling Glenn Van Parijs sleepte al dadelijk een kampioenschapstitel in de wacht. Ayhancan Güven reed zich op vaak spectaculaire wijze internationaal in de kijker. En ook de andere juniors mochten dit seizoen enkele podia op hun naam schrijven. Met nog een paar proeven te gaan, zal ook deze 'titel'-strijd nog spannend worden.

PCCB BARCELONA 2017 093Kersvers algemeen kampioen Xavier Maassen begon vol vertrouwen aan de laatste race, ook al was het verschil miniem, maar op deze ontknoping was ook hij niet voorbereid. "Het seizoen was uitermate spannend en ook tijdens dit laatste weekend werden de punten nauwgezet in de gaten gehouden. We hielden rekening met diverse scenario's, maar deze ontwikkeling konden we niet voorspellen. Uiteraard is het leuker om het kampioenschap te bevestigen met een podium, maar ik ben wel uitermate fier op mijn tweede kampioenschapstitel in de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux."

Glenn Van Parijs blikt zeer tevreden terug op een geweldig eerste seizoen: "Ik heb tijdens mijn eerste jaar in de circuitracerij een enorme progressie gemaakt. Het weekend in Barcelona was de bekroning hiervan. Op dit prachtige circuit ging alles super, van de eerste vrije training tot en met de laatste race. Mijn keuze voor de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, na mijn internationale karting ervaring, bleek de juiste."

Ook de organisatie blikt terug op een geweldig seizoen. Series Manager Steven Stichelbout: "We zijn fier wat we als jong kampioenschap met een kleine gedreven crew in 5 seizoenen bereikt hebben. We hebben een serie vanaf nul opgebouwd, zekerheid gecreëerd voor teams die de keuze voor Porsche gemaakt hebben en sinds dag één met ons meegegroeid zijn en we hebben een stevige positie uitgebouwd in de Benelux markt én daarbuiten.

We kijken nu al uit naar seizoen 2018; met de komst van de nieuwe wagens, een uitdagende en internationale kalender en de bevestiging van enkele nieuwe teams en piloten zetten we de ingeslagen weg verder.


 

Intense dénouement à Barcelone

PCCB BARCELONA 2017 05601-10-2017 - Ce week-end a eu lieu à Barcelone la finale du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, dans le cadre du week-end Blancpain GT Series accueillant également la GT4 European Series, la F4 France et le GT Sports Club.

Tous les concurrents du Cup Challenge Benelux, à une exception près, ont pris la direction de la Catalogne. Un superbe plateau de 35 voitures, dont 18 en provenance du Benelux et 17 issues de la Carrera Cup France, était annoncé.

Les séances officielles de vendredi ont été disputées sous le soleil. Lors de la première qualif, Ayhancan Güven (Attempto Racing) signait le meilleur chrono, suivi de Dylan Derdaele (Belgium Racing) et Xavier Maassen (DVB Racing). Dans la Classe B, Glenn Van Parijs (Belgium Racing) était le plus rapide, de justesse devant Yannick Hoogaars (Speedlover) et John de Wilde (Speedlover).

Lors de la Course 1 disputée samedi après-midi, le poleman Güven prenait les commandes, suivi des rivaux dans la lutte pour le titre, Maassen et Derdaele. Derrière eux, le concurrent de la Carrera Cup française Jung percutait avec violence le mur de béton, ce qui entraînait la sortie de la Safety Car. Dans le même incident, la direction de Ziad Geris (GP Elite) était endommagée, ce qui en faisait le premier pilote du Cup Challenge Benelux à être contraint de renoncer.

PCCB BARCELONA 2017 062Même si le leader Güven, qui pointait au 4ème rang du classement général lors du Restart, se trouvait loin devant ses collègues du Benelux, c'est la lutte entre Derdaele et Maassen, respectivement 8ème et 9ème du général, qui retenait l'attention. Le moment décisif arrivait au 7ème tour, lorsque Xavier Maassen virait trop large dans la poussière du dernier virage, voyant du même coup Derdaele disparaître à l'horizon. Plusieurs concurrents issus de la compétition française le dépassaient, quand bien même le Hollandais restait 3ème du classement Benelux, résistant au retour d'un impressionnant Glenn Van Parijs. En tête, Güven remportait une victoire facile, s'offrant même la 3ème place absolue du classement. Le leader de la Classe B réalisait lui aussi une bonne affaire, Glenn Van Parijs effectuant un pas décisif vers le titre, au détriment de Pierre Dupont (Mediacom), 2ème devant John De Wilde.

Disputée ce dimanche, la Course 2 constituait aussi et surtout la finale du championnat, et c'est sous un ciel plutôt gris que le départ était donné. En dépit de conditions 'Wet Race', tout le monde restait en pneus slicks. Avec Maassen en pole et Derdaele juste derrière lui, la tension était palpable sur la grille de départ. Et même si chacun savait que le dénouement du championnat était proche, personne ne pouvait imaginer que le moment décisif allait arriver très rapidement. Alors que le premier tour n'était pas encore bouclé, les caméras de la captation live pouvaient se focaliser sur un carambolage impliquant Maassen, Derdaele et un de leurs collègues français. Lors de la neutralisation qui s'en suivait, Maassen était en mesure de réparer son aileron arrière endommagé, mais pour Derdaele, l'affaire était réglée, et ses chances de décrocher le titre disparaissaient de manière inéluctable. Cette année, les Pays-Bas ont donc pris l'avantage sur le Limbourg belge, Xavier Maassen étant sacré champion du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux pour la deuxième fois!

Même si les deux candidats au titre disparaissaient de l'image, la lutte pour la victoire allait être passionnante, surtout dès l'instant où la pluie redoublait d'intensité, ce qui rendait la piste de plus en plus délicate. Non seulement Güven parvenait à se remettre d'une qualification moyenne, mais il l'emportait au classement Benelux, doublant ce succès d'une troisième place au classement général final. Derrière lui, on retrouvait David Saelens, auteur d'un sans-faute qui lui valait la deuxième marche du podium Benelux. Un autre champion a su achever la saison avec style : Glenn Van Parijs se classait en effet 3ème de la hiérarchie Benelux, et bien sûr vainqueur de la Classe B. De quoi en faire un champion incontesté de cette autre catégorie du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux. Pierre Piron décrochait une nouvelle fois la médaille d'argent, tandis que Ziad Geris échouait sur la plus petite marche du podium, terminant son week-end d'une bien belle manière.

La première édition du Junior Program a porté ses fruits. Le débutant Glenn Van Parijs a d'emblée été en mesure de décroche un titre de champion. Ayhancan Güven s'est quant à lui distingué de manière spectaculaire sur la scène internationale. Les autres juniors ont également accroché quelques podiums en cette fin de saison. Dans très peu de temps, cette course dans la course gagnera encore en intensité.

PCCB BARCELONA 2017 093Tout frais champion au classement général, Xavier Maassen a entamé avec confiance la dernière course, quand bien même son avantage était minime. Il n'était néanmoins pas préparé à ce dénouement. "La saison a été incroyablement intense et lors de cet ultime week-end, il s'agissait de jouer serré au niveau des points. Nous avions envisagé différents scénarios, mais cette issue, nous ne pouvions pas la prévoir ! Il est toujours plus agréable d'achever un championnat par un podium, mais je suis particulièrement fier de mon deuxième titre dans le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux.''

Glenn Van Parijs jetait lui aussi un regard satisfait sur une saison agitée : "Lors de ma première saison sur circuit, j'ai effectué de gros progrès. Le week-end de Barcelone a été le couronnement de tout cela. Sur ce superbe circuit, tout a bien fonctionné, depuis les essais libres jusqu'à la dernière course. Avec le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, après mon expérience internationale en karting, j'ai effectué le bon choix.''

Du côté de l'organisateur, on pouvait également se montrer satisfait de cette saison, comme le confirmait le Series Manager Steven Stichelbout : "Nous sommes surtout très fiers qu'en tant que jeune compétition, gérée par une petite équipe, nous soyons arrivés à un tel résultat en cinq saisons à peine. Nous avons bâti une série en partant de rien, nous avons suscité la confiance des teams qui ont fait le choix de Porsche depuis le premier jour, et nous sommes parvenus à nous faire une bien belle place sur la marché Benelux et même au-delà.''

Cap maintenant sur la saison 2018, avec l'arrivée de nouvelles voitures, un calendrier aussi spectaculaire qu'international, et la certitude de faire la connaissance avec quelques nouveaux teams et pilotes. Histoire de poursuivre sur la lancée...

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